24 años de Hubble: la Nebulosa Cabeza de Mono

22 03 2014

17 marzo 2014

Hubble’s 24th birthday snap of Monkey Head Nebula

Cada año el Telescopio Espacial NASA/ESA Hubble publica una imagen para celebrar su cumpleaños. En esta ocasión, conmemora su 24º aniversario con esta impresionante fotografía de una región de la Nebulosa Cabeza de Mono, publicada por primera vez en el año 2011 a partir de las observaciones realizadas en 2001.

Esta nube de polvo y gas, también conocida como NGC 2174, se encuentra a unos 6.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Orión (el Cazador). Este tipo de nebulosas son uno de los objetivos más populares del Hubble, ya que las coloridas plumas de gas y el intenso brillo de las estrellas crean escenas con una belleza etérea. El Hubble también celebró sus últimos dos aniversarios con imágenes de la Nebulosa de la Tarántula y la Nebulosa Cabeza de Caballo.

La región mostrada en esta imagen está plagada de jóvenes estrellas envueltas en brillantes volutas de polvo y gas cósmico. Las oscuras nubes de polvo se hinchan enmarcadas por un fondo de brillante gas azul. Estos impresionantes tonos se lograron plasmar al combinar las imágenes tomadas por el Hubble a través de una serie de filtros de distintos colores, lo que permite captar una gama de tonalidades normalmente oculta al ojo humano.

Estas vigorosas nubes son en realidad una violenta guardería estelar en la que abundan los ingredientes necesarios para formar nuevas estrellas. El proceso de formación de las estrellas es muy poco eficiente, y la mayor parte de los ingredientes se desperdician a medida que la nube de polvo y gas se dispersa. Este fenómeno es todavía más acusado en el entorno de las estrellas jóvenes extremadamente calientes, ya que desatan fuertes vientos que ayudan a disipar el gas.

Esta imagen conmemora el 24º aniversario del Hubble, puesto en órbita en abril de 1990. Para celebrarlo, esta semana se celebrará una conferencia en Roma, Italia, titulada “Ciencia con el Telescopio Espacial Hubble IV” en la que se repasarán los avances científicos realizados en las dos últimas décadas gracias a este satélite, y se evaluarán los temas y las cuestiones clave de la astrofísica que definirán la investigación en la próxima década.

NOTICIAS ESA





Flujos de lava en las antiguas llanuras de Marte

22 03 2014

6 marzo 2014

Dos erupciones volcánicas diferentes llenaron de lava esta región de Daedalia Planum, fluyendo alrededor de un antiguo promontorio.

El entorno de Daedalia Planum y el cráter Mistretta

Estas imágenes fueron tomadas por la sonda Mars Express de la ESA el pasado día 28 de noviembre de 2013, cerca del límite oriental de la región volcánica de Tharsis Montes, donde se encuentran los volcanes más grandes de Marte.

Los flujos de lava que se pueden distinguir en esta imagen proceden de Arsia Mons, el volcán más septentrional del conjunto de Tharsis, que se encuentra a unos 1.000 kilómetros al noroeste de la zona fotografiada.

Se piensa que la actividad volcánica de esta región se detuvo hace unas pocas decenas de millones de años, algo relativamente reciente en la escala de tiempo geológico del planeta, que abarca más de 4.600 millones de años.

Sobre la superficie irregular del promontorio en la parte inferior de la imagen se pueden distinguir tres cráteres de impacto bastante erosionados; el mayor de ellos se conoce comoMistrettay tiene unos 16,5 kilómetros de diámetro. Esta pequeña elevación perteneció en un pasado a las extensas tierras altas del sur de Marte, antes de quedar completamente rodeada por un mar de lava, al igual que los otros islotes que se pueden distinguir en la imagen panorámica de la región.

Primer plano de los flujos de lava en Daedalia Planum

La ladera de esta peculiar formación fue alcanzada por los flujos de lava procedentes de dos erupciones volcánicas diferentes.

La primera erupción generó el flujo de lava que se encuentra al sur del islote (a la izquierda en la imagen principal, y a la derecha en el primer plano en perspectiva). Esta capa de lava estuvo sometida a intensas fuerzas tectónicas que provocaron las grandes fracturas que se pueden ver en la imagen.

El segundo flujo de lava (a la derecha en la imagen principal, y a la izquierda en el primer plano) es más reciente, ya que se produjo después de la formación de las fosas tectónicas. En la imagen se puede apreciar cómo esta capa de lava cubrió a la primera y, en la cabecera del flujo, cómo fluyó principalmente por las grietas de la superficie.

Topografía de Daedalia Planum y el cráter Mistretta

Los cráteres de impacto también nos ayudan a estimar la edad relativa de los dos flujos de lava: la capa más fracturada presenta más cráteres, y de mayor tamaño, que la segunda, lo que nos indica que es la más antigua.

La capa más reciente también presenta una textura mucho más rugosa, con pequeñas crestas en su superficie provocadas por los gradientes de velocidad en el flujo de lava debidos a la diferencia de temperatura entre el núcleo, más caliente y fluido, y la superficie en contacto con la atmósfera, más fría y lenta.

No obstante, los dos flujos se encontraron con un obstáculo en su camino. El ‘islote’ retratado en esta imagen los forzó a rodear sus flancos y a superar la base de su ladera, lo que resulta especialmente evidente al norte (a la derecha en las imágenes principal, topográfica y tridimensional).

Daedalia Planum y el cráter Mistretta en 3D

Las grandes llanuras de Daedalia Planum han sido testigo de numerosos flujos de lava como estos, cada uno cubriendo al anterior. Al estudiar cuidadosamente los límites de las distintas capas, los científicos planetarios pueden reconstruir la actividad de los grandes volcanes del Planeta Rojo.

NOTICIAS ESA





VENUS GLORIA

22 03 2014

11 de marzo 2014

Una característica de arco iris conocido como "gloria" se ha visto por el orbitador Venus Express de la ESA en la atmósfera de nuestro vecino más cercano – la primera vez que uno ha sido plenamente reflejado en otro planeta.

Arco iris y glorias se producen cuando la luz solar incide sobre gotitas de la nube – partículas de agua en el caso de la Tierra. Mientras que los arco iris arquean en amplias franjas del cielo, glorias son mucho más pequeños y comprenden una serie de anillos concéntricos de colores centradas en un núcleo brillante.

Glories sólo se ven cuando el observador está situado directamente entre el Sol y las partículas de las nubes que están reflejando la luz del sol. En la Tierra, que a menudo son vistos desde los aviones, que rodea a la sombra de los aviones en las nubes por debajo o alrededor de la sombra de los escaladores de la cima de los picos de las montañas brumosas.

Venus detalles de gloria

Una gloria requiere dos características: las partículas de las nubes son esféricas, y por lo tanto las gotas de líquido más probables, y todos ellos son de un tamaño similar.

La atmósfera de Venus se cree que contienen gotas ricas en ácido sulfúrico. Por imágenes de las nubes con el sol directamente detrás de la nave espacial Venus Express, los científicos esperan detectar una gloria con el fin de determinar las características importantes de las gotas de las nubes.

Tuvieron éxito. La gloria de las imágenes aquí fue visto en las cimas de las nubes de Venus, a 70 km por encima de la superficie del planeta, el 24 de julio de 2011. Esto es de 1200 km de ancho como se ve desde la nave espacial, 6000 km.

Vistas simuladas de gloria en Venus y la Tierra

A partir de estas observaciones, las partículas de la nube se estiman en 1,2 micrómetros de diámetro, casi un quinto de la anchura de un cabello humano.

El hecho de que la gloria es de 1200 km de ancho significa que las partículas en las cimas de las nubes son uniformes en esta escala por lo menos.

Las variaciones de brillo de los anillos de la gloria observado es diferente que la esperada a partir de nubes de sólo ácido sulfúrico se mezcla con agua, lo que sugiere que otra química puede estar en juego.

Una idea es que la causa es el "absorbente UV", un componente atmosférica desconocido responsable de misteriosas marcas oscuras vistas en las cimas de las nubes de Venus en longitudes de onda ultravioleta. Se necesita más investigación para llegar a una conclusión firme.

NOTICIAS CIENCIA ESA





Autorretrato de Rosetta en Marte

5 03 2014

24 febrero 2014

El 25 de febrero de 2007 a las 02:15 GMT la sonda Rosetta de la ESA pasó a tan sólo 250 kilómetros de la superficie de Marte. Su módulo de aterrizaje, Philae, tomó esta imagen 4 minutos antes de alcanzar el punto de máxima aproximación, cuando todavía se encontraba a unos 1.000 kilómetros. La fotografía muestra parte de uno de los paneles solares de la sonda – de 14 metros de envergadura – recortado sobre el hemisferio norte de Marte, del que se pueden distinguir detalles como Mawrth Vallis.

La región de Mawrth Vallis es de particular interés para los científicos, ya que contiene minerales que se formaron en presencia de agua – un descubrimiento realizado por la sonda Mars Express de la ESA.

Rosetta’s self-portrait at Mars

Esta imagen fue publicada por primera vez en 2007. Fue tomada en blanco y negro, pero en esta versión se coloreó la superficie de Marte y se iluminaron algunos detalles del panel solar.

El domingo 2 de marzo Rosetta cumplirá 10 años en órbita. La aproximación a Marte fue una de las cuatro maniobras de asistencia gravitatoria (las otras tres fueron con la Tierra) necesarias para impulsar a la sonda en la trayectoria correcta para que pueda alcanzar su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en agosto de 2014.

Rosetta se convertirá en la primera misión espacial que se reúna con un cometa, que intente aterrizar sobre su superficie y que lo acompañe en su viaje alrededor del Sol.

NOTICIAS ESA





El radar de vigilancia espacial de la ESA detecta sus primeros objetos

5 03 2014

25 febrero 2014

El radar de ensayo de la ESA que ayudará a desarrollar un sistema europeo para vigilar los fragmentos de basura espacial ya está funcionando por encima de las expectativas, demostrando su capacidad para detectar objetos en órbita baja.

Este radar, instalado en la región de Madrid, España, fue entregado oficialmente a la ESA el pasado mes de noviembre tras una intensiva campaña de ensayos.

Esta nueva instalación está equipada con tecnologías clave que permiten detectar fragmentos de basura espacial en órbita baja, lo que ayudará a avanzar en el desarrollo de un sistema radar con capacidad plena de operaciones. La posibilidad de emitir alertas de colisión mejorará significativamente la seguridad de los satélites europeos en órbitas medias y bajas.

Este radar experimental ya es capaz de detectar objetos de aproximadamente un metro, dependiendo de su altitud y de otros factores. Si bien esta resolución es demasiado baja para un sistema con capacidad plena de operación – que requeriría poder detectar objetos de unos 10 centímetros – es suficiente para empezar a probar y a refinar nuevas tecnologías y técnicas de detección, y es un importante primer paso.

El radar se encuentra en un área restringida, y todas las actividades de prueba y validación se están llevando a cabo bajo una política de datos de la ESA – las Instrucciones de Seguridad del Programa para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA) – desarrollada específicamente para esta instalación.

Durante las próximas pruebas, se cotejarán los datos del radar con una ‘lista blanca’ de objetos espaciales autorizados, lo que permitirá desclasificar los resultados antes de enviarlos al sistema SSA de la ESA para su procesado y catalogación.

Un radar con excelentes prestaciones

Landsat 5 followed by radar developed by ESA's Space Situational Awareness (SSA) programme

Landsat 5 monitorizado con el radar

“Durante las pruebas de aceptación nos dimos cuenta de que este radar tenía unas prestaciones excelentes”, comenta Gian Maria Pinna, Responsable del Segmento de Tierra en la oficina del programa de la ESA para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA).

“Antes de terminar la calibración del sistema, una tarea que llevará varios meses, ya somos capaces de detectar objetos más pequeños y más alejados de lo previsto”.

“Un buen ejemplo es la detección del satélite Landsat-5, que presenta un diámetro de 3.6 metros a 537 kilómetros de altitud”.

Orbital Sciences Corp. Cygnus commercial cargo craft attached to the end of the Canadarm2 robotic arm

La nave Cygnus sujeta por el brazo robótico de la ISS

En enero, mientras el equipo probaba el sistema siguiendo a la Estación Espacial Internacional – un objetivo extremadamente grande – los ingenieros se quedaron desconcertados al detectar dos objetos.

“Más tarde nos dimos cuenta de que habíamos presenciado cómo la nave de reabastecimiento Cygnus, mucho más pequeña, partía del complejo orbital”.

El radar también ha detectado los satélites GOCE y Swarm de la ESA, varios fragmentos de vehículos de lanzamiento y otros objetos de aproximadamente un metro de diámetro.

NOTICIAS ESA





Los lagos árticos acusan los efectos del cambio climático

5 02 2014

Monitorizando el hielo de los lagos

Access the video

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Los_lagos_articos_acusan_los_efectos_del_

cambio_climatico

4 febrero 2014

El hielo que se forma sobre los lagos del norte de Alaska durante los meses de invierno está disminuyendo. El estudio de veinte años de imágenes radar tomadas desde el espacio revelan los efectos del cambio climático sobre los ecosistemas a altas latitudes.

Las variaciones de la temperatura del aire y de los niveles de las precipitaciones invernales a lo largo de las últimas cinco décadas han alterado los ciclos, la duración y el espesor de los hielos que se forman sobre los lagos árticos.

En esta región, un clima más cálido provoca que la cubierta de hielo sea más fina y, como consecuencia, que un menor porcentaje de los lagos permanezca congelado durante todo el invierno.

Estos cambios afectan al clima local y regional, a la dinámica del permafrost y a la disponibilidad de agua para usos residenciales e industriales durante el invierno. La variación del espesor del hielo también provoca cambios en las propiedades físicas, térmicas y químicas del agua de los lagos, alterando su ecosistema.

Hielos anclados y flotantes en Alaska

Sin embargo, hasta ahora nunca se había documentado este fenómeno de forma exhaustiva con la ayuda de los datos recogidos por los satélites.

Un reciente estudio de la Ladera Norte de Alaska, publicado en The Cryosphere, documenta los regímenes de hielo en lagos poco profundos basándose en las imágenes radar tomadas por los satélites ERS-1 y ERS-2 de la ESA.

Este estudio desvela una reducción del 22% del ‘hielo anclado’ – el hielo que alcanza el fondo de los lagos – entre los años 1991 y 2011. Esta cifra sería el equivalente a un adelgazamiento generalizado del hielo de 21-38 centímetros.

“Antes de comenzar este estudio ya nos esperábamos encontrar con una reducción en el espesor del hielo flotante y anclado, como anunciaban los registros de temperatura y de precipitaciones de las últimas cinco décadas en la estación meteorológica Barrow”, explica Cristina Surdu, autora principal de esta investigación.

“Pero al concluir el estudio nos quedamos sorprendidos: los análisis de tendencias mostraban una disminución dramática del hielo en tan sólo 20 años”.

Los mayores cambios se registran a finales del invierno (abril-mayo), con una disminución gradual del hielo entre 1991 y 2005. Durante los últimos seis años que cubre este análisis se registró un declive muy abrupto, alcanzando un valor mínimo en 2011.

ERS-2

Los instrumentos radar embarcados en los satélites ERS de la ESA pueden ‘ver’ a través de las nubes y en la oscuridad, lo que les permite recoger datos de forma ininterrumpida sobre regiones como el norte de Alaska, donde predomina el mal tiempo y las noches de invierno son especialmente largas.

Al estudiar la forma en la que las señales rebotan contra la superficie de la Tierra se puede determinar si el hielo todavía está flotando (con agua líquida por debajo) o si ya ha alcanzado el fondo del lago.

Las operaciones de ERS-1 terminaron en el año 2000 y ERS-2 se retiró en 2011.

Las imágenes radar de estos dos satélites y las de la misión Envisat – que finalizó en 2012 – permitían monitorizar la evolución de los lagos congelados. Asegurar la continuidad de este tipo de datos es fundamental para poder continuar los estudios de los regímenes de hielo a altas latitudes.

La misión Sentinel-1 del programa Copérnico visitará estas regiones con más frecuencia y mantendrá la continuidad de las observaciones radar para los servicios de monitorización del hielo de los lagos.

El primero de los dos satélites que componen esta misión se lanzará esta primavera.

NOTICIAS CIENCIA ESA





MÓDULO PRINCIPAL ORBITADOR EXOMARS COMPLETADO

5 02 2014

ExoMars rastro Orbiter Gas

03 de febrero 2014

El módulo de seguimiento de ExoMars Orbiter gas que consiste en la estructura de la nave espacial, el control térmico y sistemas de propulsión fue entregado por el Sistema de OHB a Thales Alenia Space Francia en una ceremonia celebrada en Bremen, Alemania, hoy.

La entrega es un paso importante en el programa ExoMars, un esfuerzo conjunto entre la ESA y la agencia espacial Roscosmos de Rusia.

Consta de dos misiones que serán lanzados a Marte en 2016 y 2018, respectivamente, ExoMars abordarán la cuestión científica pendiente de si la vida ha existido en Marte mediante la perforación de la superficie del planeta y analizar in situ las muestras. El programa ExoMars también demostrará tecnologías clave para la entrada, descenso, aterrizaje, perforación y errante en la superficie marciana.

The Trace Gas Orbiter, o TGO, se pondrán en marcha en el año 2016 junto con Schiaparelli – el módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje.

TGO se buscar evidencia de metano y otros gases atmosféricos que pueden ser firmas de procesos biológicos o geológicos activos en Marte. También servirá como repetidor de comunicaciones del rover y la ciencia superficie de la plataforma 2018.

Entrega de hoy en la sede de OHB marca el final de un período de construcción y prueba de una intensa preparando este módulo principal que se utilizará como base para la integración de los otros subsistemas y las unidades de TGO, incluidos los instrumentos de la ciencia.

La ceremonia contó con la presencia del Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain, quien se reunió con representantes de la ExoMars consorcio industrial para celebrar este importante hito.

"ExoMars es un proyecto desafiante, un estreno para Europa, y, en algunos aspectos, un número uno en el mundo", señaló el Sr. Dordain.

"Gracias a la experiencia de nuestros socios de la industria aquí en Alemania estamos en camino de entregar este elemento fundamental de la misión de 2016. Ya estamos mirando adelante a los descubrimientos científicos significativos que TGO hará en nuestra búsqueda para entender la evolución del planeta Marte, un planeta hermano de la Tierra, y "en particular, si la vida ha existido en Marte.

Marco Fuchs, director general de OHB, dijo: "La liberación oportuna constituye un paso clave en el desarrollo del programa ExoMars. Estamos orgullosos de ser parte de esta ciencia internacional ambicioso programa de investigación ".

"Este fue un comienzo muy agradable para mi nueva posición como la aviación y el espacio coordinador. Con el programa ExoMars, la industria espacial alemana está demostrando sus habilidades excepcionales ", dijo Brigitte Zypries después de que el módulo principal fue entregado.

OHB System AG es miembro del sindicato industrial europea que se encarga de desarrollar la mecánica, módulo central térmica y Propulsión del Orbitador de gas de traza para la misión ExoMars 2016 con contratista principal Thales Alenia Space.

TGO y Schiaparelli se pondrá en marcha en enero de 2016, llegando a Marte nueve meses después. La segunda misión, con el rover de la ESA y la plataforma de la superficie de Rusia, está prevista para el lanzamiento en mayo de 2018, llegando al planeta a principios de 2019.Roscosmos es el socio principal de la ESA en ExoMars.

Para más información, póngase en contacto con:

Markus Bauer
ESA de Ciencia y Exploración Robótica de Responsable de Comunicación
Tel.: +31 71 565 6799
Móvil: +31 61 594 3 954
Email: markus.bauer @ esa.int

Rolf de Groot
Jefe de la Oficina de Coordinación de Exploración Robótica
Tel: + 31 71 565 8106
E-mail: Rolf.de.Groot @ esa.int








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