Cráteres de encelado y terrenos complejos, fracturados.

24 06 2011

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Encelado

Cráteres de Encelado y terrenos complejos, fracturados

Cassini muestra el rocío de agua helada de Encelado plumas

22 de junio 2011
de la NASA / ESA / ASI Cassini-Huygens ha directamente muestras del agua de chorro plumas en el espacio de la luna Encelado de Saturno. Los resultados de estas throughs marcha son la evidencia más fuerte para la existencia de reservorios de agua salada a gran escala bajo la corteza helada de la luna. columnas de Encelado agua disparar vapor de agua y pequeños granos de hielo en el espacio. Se originan en la superficie de las fracturas "rayas de tigre ‘en el polo sur de la luna, y crear el débil anillo E, que sigue la órbita de Encelado de Saturno.

La nave espacial Cassini descubrió los penachos en 2005 y, más recientemente, ha sido capaz de volar directamente a través de ellos.

Durante las tres de la Cassini pasa en 2008 y 2009, el Analizador de Polvo Cósmico mide la composición de los granos de la pluma recién expulsado. Las partículas de hielo en el blanco del detector a una velocidad de 6,5 a 17,5 km / s, y se vaporiza al instante. Los campos eléctricos en el interior del instrumento separan los diferentes componentes de la nube de impacto resultante para su análisis.  

Fuentes de Encelado

Ordenador procesa la imagen para resaltar las columnas de agua

Lejos de Encelado, los datos muestran que los granos expulsados ​​son relativamente pequeños y en su mayoría pobres-sal, sigue muy de cerca la composición de la E-ring. Cerca de la luna, sin embargo, Cassini ha descubierto que relativamente grande, rica en sal granos de hielo dominan.

Parece como si más del 99% de la masa total de sólidos se expulsa la sal rica en granos, pero la mayoría de estos son pesados ​​y caen de nuevo a la Luna, así que nunca lo hacen en el anillo E.

La sal rica en partículas tienen una composición "océano-como" lo que indica que la mayoría, si no todos, de la expulsión de hielo viene de agua salada líquida, en lugar de la superficie helada de la luna.

Cuando el agua salada se congela poco a poco, la sal es expulsado, dejando detrás de hielo de agua pura. Por lo tanto, si las plumas eran procedentes de la superficie de hielo, debe haber muy poca sal en ellos.

"Actualmente no hay forma posible de producir un flujo constante de granos ricos en sales de hielo sólido a través de las rayas de tigre que no sean de agua salada bajo la superficie helada de Encelado", dice Frank Postberg, la Universidad de Heidelberg, Alemania, que es el autor principal del artículo que anuncia estos resultados.

La luz del sol a través de las plumas de dispersión de agua de Encelado

La imagen del equipo prevé en cambio, es que en el fondo por debajo de la superficie de Encelado, tal vez 80 kilometros hacia abajo, hay una capa de agua entre el núcleo rocoso y el manto de hielo, líquido mantenido por las fuerzas de marea generada por Saturno y las lunas de algunos vecinos, así como por el calor generado por la desintegración radiactiva.

Sal en la roca se disuelve en el agua, que se acumula en reservas líquidas por debajo de la corteza de hielo. Cuando la capa más externa grietas abiertas, el depósito está expuesto al espacio. La caída de la presión hace que el líquido se evapore, con algunos de ellos flash de congelación en los granos de hielo salado: En conjunto, estos crean las columnas.

Aproximadamente 200 kg de vapor de agua se pierden cada segundo en las columnas, con pequeñas cantidades de granos de hielo. De acuerdo con los cálculos del equipo, las reservas de agua debe tener una gran superficie de evaporación, de lo contrario, fácilmente se congelaría, detener las plumas.

"Encelado es una pequeña luna helada situada en una región del Sistema Solar exterior, donde se espera que no exista agua líquida, debido a su gran distancia desde el Sol", dice Nicolás Altobelli, científico de la ESA del proyecto para la misión Cassini-Huygens.

"Este hallazgo es por lo tanto, una pieza crucial de nuevas pruebas que demuestran que las condiciones ambientales favorables para el surgimiento de la vida puede ser sostenible en cuerpos helados que orbitan los planetas gigantes de gas".
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