Los satélites detectan la abundancia de agua dulce en el Ártico

23 01 2012

Los satélites detectan la abundancia de agua dulce en el Ártico

Elevación de los mares en el Océano Ártico (CPOM / UCL / Visiones ESA / Planetaria)

23 de enero 2012
satélites de la ESA muestran que una gran cúpula de agua dulce se ha ido acumulando en el Océano Ártico en los últimos 15 años. Un cambio en la dirección del viento podría hacer que el agua se derrame en el Atlántico norte, el enfriamiento de Europa. Los resultados son notables: desde el año 2002, la superficie del mar en la zona estudiada se ha incrementado en cerca de 15 cm, y el volumen de agua dulce se ha incrementado en algunos kilómetros cúbicos 8000 – alrededor del 10% de toda el agua dulce en el Océano Ártico.

Los investigadores del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM) en el University College de Londres y Nacional del Reino Unido Centro Oceanográfico utilizaron los datos de la ESA ERS-2 y Envisat para medir la altura de la superficie en el Ártico occidental desde 1995 hasta 2010.

Los resultados fueron publicados ayer en la versión online de la revista científica Nature Geoscience.  

La media de la superficie del mar

Los científicos concluyen que la cúpula podría ser el resultado de los fuertes vientos del Ártico acelerar la circulación de los océanos grandes dimensiones conocido como el Giro de Beaufort, haciendo que la superficie del mar a bulto.

Un cambio en la dirección del viento podría hacer que el agua dulce que se derrame en el resto del océano Ártico y hasta llegar al Atlántico Norte.

Esto podría frenar una corriente oceánica clave, derivados de la Corriente del Golfo, y, posteriormente, enfriar Europa.

Esta corriente mantiene el continente, relativamente leve en comparación a otras áreas en latitudes similares.

"Cuando nos fijamos en los datos sobre una base año a año, nos dimos cuenta de que los cambios en la altura de la superficie del mar no siempre siguió lo que el viento estaba haciendo, así que pensamos acerca de las razones por qué esto podría suceder", dijo Katharine Giles , MOPG investigador y autor principal del estudio.

"Una idea es que el hielo del mar forma una barrera entre la atmósfera y el océano. Así como el cambio de la cobertura de hielo marino, el efecto del viento sobre el océano también puede cambiar.

"Nuestro siguiente paso es investigar cómo los cambios en la capa de hielo marino podría afectar el acoplamiento entre la atmósfera y el océano con más detalle para ver si podemos confirmar esta idea."

El hielo del mar se puede medir por diferentes tipos de datos por satélite. Altímetros de radar de los satélites como los dos utilizados en el estudio, Envisat y ERS-2, puede ser particularmente útil cuando se observan zonas de difícil acceso como el Ártico.

Envisat imagen del Ártico

Envisat, el satélite de la Tierra de observación más grande jamás construido, se marca de 10 años en órbita en marzo.

ERS-2 fue retirado en julio de 2011, pero 20 años de datos de la misma y el predecesor de ERS-1 sobre los océanos, la tierra, el hielo y la atmósfera continuará siendo utilizado por los científicos durante los próximos años.

"Hemos sido capaces de producir los resultados Giro de Beaufort, gracias a la superposición de las misiones ERS-2 y Envisat y disponibilidad a largo plazo de datos de satélite", dijo Seymour Laxon, director de MOPG y co-autor del artículo.

ESA seguirá de cerca el Ártico con la serie Sentinel futuros de satélites de observación terrestre para la vigilancia mundial de Europa para el Medio Ambiente y la Seguridad (GMES).

A finales de este año, los primeros resultados de los cambios estacionales en el espesor del hielo marino a partir de los datos adquiridos por CryoSat-2 de la ESA por satélite será presentado.

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