CASSINI ARROJA LUZ SOBRE LOS ACELERADORES DE PARTICULAS CÓSMICAS

10 03 2013

 

 

Durante un encuentro casual con una explosión inusualmente fuerte de viento solar que llega a Saturno, la nave espacial internacional Cassini detectó partículas que se aceleran a energías extremadamente altas, similares a la aceleración que tiene lugar en torno a las explosiones de supernovas.

Las ondas de choque son muy comunes en el Universo, por ejemplo a raíz de una explosión estelar como escombros acelera hacia el exterior en un remanente de supernova, o cuando el flujo de partículas provenientes del Sol – el viento solar – choca con el campo magnético de un planeta para formar un arco de choque.

Bajo ciertas orientaciones de campo magnético y dependiendo de la fuerza del choque, las partículas pueden ser acelerados a cerca de la velocidad de la luz en estos límites. En efecto, los choques muy fuertes a los remanentes de supernovas jóvenes son conocidos por aumentar los electrones ultra-relativistas energías, y puede ser la principal fuente de los rayos cósmicos, partículas de alta energía que impregnan nuestra galaxia.

Los telescopios espaciales revelaron evidencia de electrones acelerados a choques remanente de supernova como emisión de rayos X, pero estas observaciones se realizan a gran distancia y por lo tanto la orientación del campo magnético local sólo puede ser mal medido en el mejor. Sin esta información crucial, es difícil obtener una comprensión completa del proceso de aceleración de choque.

Los científicos quieren entender cómo la aceleración de los electrones en los choques muy fuertes con las grandes números de Mach ‘depende del ángulo entre el campo magnético y un vector en ángulo recto con el frente de choque. En particular, están interesados ​​en lo que sucede en un "cuasi-paralelo ‘shock, donde el campo y el vector están casi alineados, como se puede encontrar en remanentes de supernova.

Fuente: Noticias Ciencia ESA

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