Avanzan las comprobaciones de Rosetta, completamente despierta

5 02 2014

SIGNAL RECEIVED #AOS European Space Agency has reestablished contact with @ESA_Rosetta 807 million km from Earth #Rosetta @esaoperations

Rosetta teams at ESOC

29 enero 2014

Tras el despertar de Rosetta la semana pasada, los controladores de vuelo de la ESA han completado las primeras verificaciones del estado de la sonda para evaluar cómo ha soportado los 31 meses que permaneció en estado de hibernación.

La sonda europea Rosetta se despertó el pasado día 20 de enero para empezar a prepararse para el último tramo de su viaje de 10 años hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Su primera señal llegó a las 18:18 GMT (19:18 CET) al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania. La recepción confirmaba que la sonda se había despertado, había calentado sus sistemas y, tal y como estaba previsto, había entrado en ‘modo seguro’ (un nivel de funcionalidad básica) para enviar un sencillo tono con su transmisor en banda S y quedar a la espera de nuevas instrucciones.

A las pocas horas el Equipo de Control de Vuelo ya había retomado el control de la sonda, encendiendo su transmisor en banda X para descargar la información necesaria para evaluar el estado de la sonda y de sus sistemas de propulsión, control de actitud y potencia, entre muchos otros.

“Nuestra prioridad era medir la potencia eléctrica, queríamos saber si los paneles solares ya estaban generando suficiente energía como para llevar a cabo las tareas de reactivación previstas”, explica Andrea Accomazzo, Responsable de las Operaciones del Satélite.

“Aunque todavía se encuentre a 673 millones de kilómetros del Sol, ya dispone de potencia suficiente y sus paneles solares han superado la hibernación sin degradarse”.

De nuevo en servicio

Desde entonces se ha llevado a cabo una serie de pruebas que han permitido determinar que todos los sistemas de la sonda están funcionando correctamente.

La reactivación de tres de las cuatro ruedas de reacción – giróscopos que permiten controlar la orientación del satélite – se completó según lo previsto. La cuarta rueda se activará en las próximas semanas.

ESA's flight dynamics team works from a specialised control room at ESOC, Darmstadt

Flight dynamics teams

“Estamos de nuevo en servicio con un satélite completamente operativo”, anuncia Andrea.

Las próximas semanas se dedicarán a comprobar y a configurar los sistemas de vuelo de la sonda, entre los que destaca la memoria de estado sólido en la que se almacenan los datos científicos y de operaciones antes de ser enviados a tierra.

Reactivación de los instrumentos científicos

La próxima fase, que durará hasta abril, consistirá en volver a activar los 11 instrumentos científicos de Rosetta. Para ello los equipos científicos seguirán una serie de rutinas independientes para cada instrumento, coordinados por el Centro de Operaciones de la Misión Rosetta en el ESOC.

En marzo se encenderá de nuevo el módulo de aterrizaje de Rosetta, Philae, y se comprobará si sus sistemas de control y sus 10 instrumentos científicos siguen funcionando correctamente.

“A lo largo de los próximos tres meses comprobaremos que todos los instrumentos están preparados para la llegada al cometa, tras 10 años viajando a través del Sistema Solar”, explica Fred Jansen, Responsable de la Misión Rosetta.

Rosetta’s instruments

“Rosetta está equipada con una batería de instrumentos que nos permitirán conocer las características de este cometa y cómo cambia su comportamiento a medida que se acerca al Sol, lo que en última instancia nos ayudará a comprender mejor el papel que han jugado estos objetos en la evolución de nuestro Sistema Solar”, añade Matt Taylor, Científico del Proyecto Rosetta.

A partir de febrero se publicarán actualizaciones periódicas sobre el estado de la misión en el blog de Rosetta

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